Mares de Chalet et Saint-Etienne

Site ouvert au public
LOCALISATION MASSIAC  (15)
MILIEUX Lac, étang, mare
PROPRIÉTAIRE Convention
SURFACE 50 hectares

Une vue à 360 °

Qui n’a pas un jour admiré cette chapelle toute simple, perchée au bord d’un vertigineux précipice et sur laquelle un majestueux aperçu est offert depuis l’autoroute A75 ? A l’image du site de Chastel-Marlhac, le plateau basaltique de Chalet et la chapelle Sainte-Madeleine sont également un haut lieu d’histoire : histoires saintes enseignées aux enfants de la paroisse ou histoires grivoises lorsqu’elles sont contées dans les auberges, histoires de culte solaire, de grotte et de fontaine miraculeuse au pied des orgues, ou tout simplement l’histoire de la famille Mercoeur qui au XIIème siècle, fit bâtir en ce lieu un château-fort dont il ne reste aujourd’hui que la chapelle comme seul vestige.

En revanche, ce qui passe presque inaperçu dans ce patrimoine culturel haut perché, ce sont deux petites mares situées juste en face du village du Chalet.

Elles ont pourtant joué un rôle clé lorsque les vaches pâturaient le plateau. Elles servaient alors d’abreuvoirs, et les villageois les curaient manuellement tous les ans pour récupérer la vase et fertiliser leurs jardins, et pour maintenir la présence d’eau.

Découvrez au printemps l’une de ces mares en joignant au plaisir la découverte d’un panorama des gorges de l’Alagnon et du plateau du Cézallier.

Cet espace est un site inscrit au titre des paysages.


Les actions du CEN Auvergne

C’est en 2005 qu’un bénévole du CEN Auvergne attire l’attention sur les mares de Chalet, car l’une d’elle abrite une remarquable diversité d’amphibiens (10 espèces !), dont le rare Triton crêté. Outre cette richesse biologique, c’est l’abandon de l’entretien traditionnel des mares qui inquiète le plus le CEN Auvergne et les habitants, avec un assèchement accentué en été et l’envahissement par les Phragmites et… une échappée d’aquarium bien envahissante : l’Elodée du Canada.

Une convention de gestion est signée sur 0,6 hectares avec les propriétaires en 2008 ; elle est l’occasion d’organiser régulièrement avec les bénévoles et les habitants des animations « Fréquence Grenouille » et des « Chantiers d’Automne ».

 


Le patrimoine naturel protégé

FAUNE Crapaud calamite, Triton crêté, Crapaud accoucheur, Cuivré des marais
FLORE Trèfle faux pied d’oiseau, Trèfle à petites fleurs, Cresson rude